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2016年3月29日 (火)

外人さん①

こんにちは。桜の季節となってきました。この季節になるとつい、外をふらっと歩いてみたくなりま

すよね。そんな時に急に外人さんに道を尋ねられた経験は誰でも一度や二度はあるはずです。

そんな外人さんにまつわる思い出をご紹介します。

それは今から二十年以上前、まだ私が横浜に住んでいた頃の話。外を一人で歩いていると一人

の外人さんがこっちに向かって歩いてきます。容貌からして中東出身と思われるその外人さんが

立ち止って私に話しかけはじめます。「%&#&X¥*+・・・」。どうやら道を尋ねておられるような

のですが言葉がさっぱり分かりません。そうだ、こういう時はあれを使うしかない。とっさに私の口

から出たのは外人さんに道を教える際の決まり文句。そう、誰もが困った時に使う「ゴー ストレイ

ト アンド ターン ライト」。勿論、方向はデタラメだし外人さん、そもそもどこへ行きたいのかが理

解できない私。そして私の適当で拙い英語が理解できない外人さん。今度は少々ゆっくり大きな

声で身振りも交えて「ゴー ストレイト アンド ターン ライト OK?」。今度は通じただろうと内心

ほくそ笑む私に次の瞬間、外人さんから信じられない言葉が飛び出します。「ワタシ ニホンゴ ヨ

ク ワカリマセン」 

オーマイガー!あなた、人がありったけの英語力を駆使して片言で説明したのに、あろうことか日

本語と思ったの?しかもあなた、日本語しゃべれてるじゃない。それなら最初から何で日本語で聞

かないのよ。このモヤモヤした気持ちどうしてくれんのよ!腹たちながらも凹んだ状態でしばらく

歩いていた私、ふと我に返ると、もし私の英語が通じて本当に直進して右折してたら、あの外人さ

ん、とんでもない方向に行ってたかも、だから結果オーライ!と急にポジティブ思考になり、次に

出会う日本人が英語力のある方でありますように、と外人さんのご健康とご多幸を切に祈る私で

した。皆様は安易に根拠のない「ゴー ストレイト アンド ターン ライト」は使わず、分からなけれ

ば「アイム ソーリー」でその場をしのいでくださいませ。

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